EVOA, un joli nom pour un espace nature non loin de Lisbonne. EVOA ou Espace de Visites et Observation d’Oiseaux (Aves en portugais) se situe au cœur de la réserve naturelle du Tage, à Vila Franca de Xira. Une lagune artificiellement aménagée pour reconstituer l’habitat naturel de ces îles du fleuve, exploitées depuis des siècles.

L’intensification des cultures, notamment du riz, a provoqué la disparition des zones humides nécessaires sur le passage des oiseaux migrateurs pour que ceux-ci puissent se nourrir ou même s’installer pour la reproduction. En pleine zone de marais, de vasières, de salines abandonnées et protégées par une digue, la lagune de Evoa abrite près de 200 espèces d’oiseaux dans l’eau ou sur les berges et aux alentours. Selon l’époque de l’année, la lagune est très fréquentée : au printemps et à l’automne les mouvements migratoires entre le nord de l’Europe et l’Afrique sont les plus intenses.

Avec son bâtiment en bois parfaitement intégré dans le paysage, le centre d’interprétation organise des visites guidées, fortement recommandées pour découvrir une faune riche et variée. Le parcours de 5 km au total est jalonné d’abris d’observation, et les photographes animaliers peuvent réserver des abris spécifiques pour être au calme.

Les visites se font en groupe, mais on peut aussi opter pour un parcours non accompagné. Plat et protégé par des haies de roseaux, le circuit au milieu des plants de moutardier sauvage ne présente aucune difficulté. Les canards – sarcelle d’hiver, souchet, tadorne- abondent, ainsi que les limicoles, comme les chevaliers combattants ou les courlis, et les gravelots. Oiseaux de rapines et passereaux complètent la variété.

Quelques raretés à découvrir, le George bleu à miroirs ou l’unique couple de poules Sultanes, une espèce très menacée. La visite se termine par une exposition (portugais/anglais) pour expliquer l’habitat, son évolution et les espèces qui désormais y vivent en toute sécurité. Il faut compter 2 heures de balade et d’observation plus une heure pour voir l’expo et le film (ce dernier seulement en portugais).

On aime… 

L’élégance du centre d’interprétation tout en bois, la signalétique très claire, et l’existence d’un petit restaurant. Le billet famille très avantageux (30€ pour 5 personnes)

On aime moins… 

Si l’on vient de Lisbonne en train (toutes les demi-heures de la gare Santa Apolonia jusqu’à Vila Franca de Xira) il faut ensuite se rendre sur la réserve en taxi. Compter 36 euros, aller et retour. Mais c’est le seul moyen si on n’a pas son propre véhicule.

http://www.evoa.pt

Avant d'arriver au centre d'interprétation  s'arrêter à l'ermitage Notre Dame de Alcamé.

La Gare de Vila Franca de Xira, entrée de la Camargue portugaise.

Le Centre d'interprétation posé comme une vigie au-dessus de la lagune. La réserve d'Evoa s'étend sur 70 ha.

Les biologistes d'EVOA offrent des visites guidées de 2 heures pour mieux découvrir la faune exceptionnelle.

Les chemins bordés de roseaux et de moutardiers sauvages sont larges et bien entretenus. La structure en bois du centre d'interprétation se fond dans le paysage.

Les Flamands roses hôtes de l'estuaire du Tage (@ Vitor Manik)