Son nom en portugais veut dire bois. Madère était recouverte de forêt quand les navigateurs lusitaniens y ont accéder alors qu’ils partaient chercher la voie pour l’Inde. Une bien belle escale autrefois tout comme aujourd’hui : l’île volcanique est multiple et changeante, entre hauts sommets, falaises vertigineuses, et terres cultivées en étages. Son climat est l’un de ses atouts : semi tropical il est plus doux qu’excessivement chaud, avec une humidité qui varie d’une côté à l’autre.

Cela présente l’ avantage qu’on peut tout y faire pousser, de la banane à la canne à sucre en passant par les fruits de la passion, le manioc et la patate douce. Sans oublier un trésor : la vigne qui comme les autres cultures pousse en terrasse pour donner le célèbre vin de Madère. Bien plus qu’un composant d’une sauce appréciée en France, le Madère est un vin « cuit » d’une grande finesse, dont il existe une grande variété, selon l’âge, le terroir et la manière de le faire. Très apprécié des Américains et des Britanniques, le Madère est remis au goût du jour, et les visites des domaines et des caves s’imposent.

Apprivoisée par les découvreurs Portugais qui s’intéressèrent à l’île située judicieusement sur la route maritime vers l’Afrique, Madère n’a conservé que sa forêt primitive de lauriers sauvages clasée au patrimoine mondial de l’humanité. Funchal la capitale est une coquette qui s’étale à flanc de collines, parfois revêches.

L’une des originalités de l’île est d’être striée de part et d’autre par les « levadas », des canaux destinés à répartir l’eau entre les différents régions de l’île, soumises aux variations climatiques. Et y permettre la culture et le fonctionnement des moulins à eau. Suivre quelques « levadas »- en tout 2000 km zèbrent l’île- est un must pour découvrir des paysages de toute beauté. Un conseil : ne jamais sous-estimer la dangerosité de ces promenades, et il est recommandé de contacter des guides professionnels. D’autres plus accessibles ont un air de chemin de fées agréables à faire en famille. Enfin, pas de plage de sable fin sur Madère la volcanique mais des bassins creusés dans la roche. La station balnéaire de l’île aux fleurs, l’un de ses surnoms,  se trouve sur l’île de Porto Santo, accessible en avion.

On aime…

Le climat si différent du continent, la végétation luxuriante, le charme des domaines agricoles, la côte nord et ses falaises vertigineuses. Funchal la capitale , côte sud, qui développe ses activités culturelles, et son marché exotique.

On aime moins…

Le développement urbain anarchique et l’étalement de la capitale qui rend les déplacements parfois fastidieux. L’aéroport se trouvant à 20 km du centre de Funchal il est recommandé de prévoir son moyen de transfert à l’avance.

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Dans les caves de Funchal on déguste le vieux Madère

Le vin transporté dans des barriques sur les navires vers l’Inde revenait meilleur après avoir supporté les chaleurs tropicales. Ce vin dénommé « torna-viagem », le voyage du retour, a donné naissance au vin « cuit » : les producteurs s’apercevant que le chauffage artificiel du vin accélérait sa maturation. Aujourd’hui les techniques modernes garantissent la qualité d’un vin complexe. Un vieux Madère est une belle expérience. Cave Barros e Sousa , rua dos ferreiros nº109 à Funchal .

 

Le marché de Funchal

Une institution ce marché, situé dans le centre de Funchal, la capitale de l’île. Une débauche de couleurs pour le marché des fleurs et des fruits (et légumes) : bananes et piments, fruits de la passion et ananas. Côté marché au poisson, le thon rouge, impressionnant et rare, un délice.

Un restaurant

Le restaurant de la Quinta du Furão (le furet) avec vue sur les falaises plongeant dans l’atlantique, sur la côte sud de l’île. C’est aussi un hôtel au charme britannique, un vignoble et de belles bouteilles. L’Hôtel organise des soirées thématiques pour mieux connaitre et apprécier le vin de Madère.

Le charme des levadas

2000 km de canaux zèbrent l’île de Madère. Plus ou moins difficiles, ces parcours permettent de connaitre la diversité de l’île. Il est vivement conseillé d’embaucher un guide. De nombreux professionnels sont enregistrés auprés de l’office de tourisme de l’île.

Un hôtel : The Vine hôtel

Un cinq étoiles à Funchal pour une expérience différente associée à la vinothérapie. Très central.
R. dos Aranhas 27 téléphone 291 009 000

Le basilic manjerico est un gage d’amour que l’on offre au moment de la Saint Antoine. C’est l’une des traditions associées aux festivités en l’honneur du Saint patron de Lisbonne et dans tout le Portugal.